Нематоды относятся к типу круглые черви, для которых характерны:
1)нечленистое тело
2)наличие первичной полости тела
3)наличие полового диморфизма
4)наличие задней кишки и анального отверстия
5)Нервная система, представленная окологлоточным нервным кольцом, связанными с ним ганглиозными клетками и отходящими от него нервными стволами.
6)отсутствие дыхательной и кровеносной системы

Круглые черви - самые распространенные на Земле животные. Могут жить как в соленой, так и в пресной воде, в почве и в организмах других животных. Имеют веретенообразную форму тела и плотную наружную кутикулу. Нематоды могут быть как паразитическими, так и свободноживущими. Наиболее часто встречается круглый паразитический червь аскарида. Тело вытянутое, веретенообразное, в длину достигает 20см. Органов прикрепления нет. В кишке держится, упираясь тонкими концами в стенки кишки. Снаружи тело покрыто прочной кутикулой, образующей наружный скелет и защищающей внутренние органы от повреждений. Изнутри с ней срастается четыре ленты продольных мышц. Когда мышцы сокращаются, аскарида изгибается вдоль спинно-брюшной плоскости. Внутри находится первичная полость тела, заполненная жидкостью. В нее поступают продукты обмена и питательные вещества, следовательно, эта жидкость принимает участие в обмене веществ.
Пищеварительная система. Рот аскариды окружен тремя губами, от рта отходит глотка, которая превращается в пищевод, затем в узкую трубку средней кишки, которая заканчивается задней кишкой и анальным отверстием.
Нервная система представлена окологлоточным неравным кольцом, связанными с ним ганглиозными клетками и нервными стволами, отходящими от него в обе стороны. Эти стволы многочисленны, но среди них выделяются два наиболее мощных: спинной и брюшной. Нервные стволы соединены кольцевыми перемычками.
Органы выделения представлены фагоцитарными клетками, в которых накапливаются твердые продукты обмена, однако из организма они не выводятся. Эти клетки называются почками накопления.
Аскариды раздельнополые. У самки имеется два яичника, у самца один семенник. В сутки самка может откладывать до 200 тысяч яиц. Для дальнейшего развития яйца должны попасть в влажную почву. В яйцах развиваются личинки и с немытыми овощами или фруктами попадают в организм человека. В кишечнике появляются личинки, они пробуравливают стенку кишки, попадают в кровоток, затем в печень, потом в легкие. При кашле личинки попадают в рот, проглатываются, попадают в кишечник, где развиваются во взрослую особь. Организм отравляется продуктами метаболизма аскарид, возникает истощение, повреждаются стенки кишки и ткань легких.