В школе девочек встретила уже знакомая картина – коридоры, усеянные осколками, тишина, изредка прерываемая чьим-нибудь всхлипом. Не отвлекаясь на детали, подруги отправились прямиком в кабинет к директору.
-Здравствуйте, - удивлённо выдал лысоватый мужчина за столом.
«Он знает немного из того, что вам нужно, - заговорили отражения Алисы, - Надо его разговорить».
-Вы имеете какое-то отношение к тому, что происходит в школе? – тоном заправского следователя вопросила Алиса.
-А что, в школе что-то не так? – невинно хлопая маленькими глазами с белесыми ресницами, задал наглый вопрос директор.
-Что вы, всё в порядке, не считая битых зеркал и пропавших людей, - мило улыбнулась Марго, и вдруг резко схватила допрашиваемого за галстук, заставив его привстать, - Отвечай, сволочь: на кого ты работаешь? Ты не думай, мы только выглядим хрупкими девочками, уж тебе ли не знать, как обманчива наружность!
Резкий выпад сделал своё дело. Бедняга всхлипнул и раскололся.
-Они сказали мне найти отражения, - бессвязно проговорил он, - и дали какую-то вещь, которая их уничтожает. Нужно выбрать в этом списке имя, потом нажать на эту кнопку.. Они сказали, если я этого не сделаю, они меня убьют.. Можно ошибиться только с подлинником, но отражения должны быть все уничтожены.. Я боюсь ошибиться, они могут прийти за мной.. – мужчина опустил голову на стол и заплакал.
-Стоп.. – внезапно до Алисы стало доходить, - То есть вы, дабы спасти свою жизнь, взялись судить других? И ведь вполне возможно, что кроме отражений вы могли убить живого человека? По ошибке?
Директор развёл руками – мол, все мы жить хотим.
-Это, - Алиса начала закипать, - больше чем подлость! Вы, - тут её осенило, - отражение..
-Не говори так! – взмолился убийца. Но было уже поздно. Не успев даже заплакать, он разбился.
«Правильно, - поддержали отражения шёпотом, - Так и надо».
-Что значит так и надо? – взорвалась Алиса, - Я не хочу быть похожей на них, не хочу убивать кого-либо, даже если это – отражения!
-Спокойно, никто и не говорит, что так надо, - попыталась успокоить подругу Марго, - Просто следи за своими словами, а Эдвард нам наверняка всё объяснит. Кстати об Эдварде.. – она задумалась, явно выходя с ним на связь – Он зовёт нас обратно – говорит, всё готово.
В просторной комнате – в той, в которой они беседовали ночью – стояло громадное зеркало. Чтобы понять, что оно древнее, не нужно было быть археологом или историком. Чуть поодаль стояло другое зеркало, попроще, полностью отражающее первое. Между зеркалами были расставлены свечи, как бы ограничивая собой дорогу между ними.
-Все готовы? – осведомился Эдви.
-Нет!
-Ну вот и чудно. Тогда начинаем.
Эдвард взял в руки древний фолиант и стал читать. Девочки не могли понять ни слова, но отражения подсказывали Алисе, что он всё делает правильно.
-Это древний эльфийский язык, - объяснила Элейна. Несмотря на то, что её отец был против, девочка тоже присутствовала при обряде. Усаженная как можно дальше от зеркал, заткнутая с грехом пополам ириской и с «людьми сверху» для дополнительной защиты.
Эдви потоптался в своей звезде Давида, начерченной мелом прямо на полу, и жалобно посмотрел на девочек.
«Пусть девочка их позовёт, - раздался голос в голове Алисы, - Она – Мастер Проводящий Между Мирами, её слово имеет исключительную силу».
-Элейна, - обратилась Алиса к малышке, - Позови их, видишь – у папы не получается.
-А мне не видно, - заявило хитрое дитя, - Надо подойти поближе.
Она встала и подошла прямо к зеркалам.
-Девочки! – взмолился Эдви, которым не мог покинуть своего места, - Уведите её отсюда.
-Всё в порядке, - заявила Алиса, - Она – Мастер Между Мирами, если мёртвые отражения ничего не перепутали.
-Ну конечно, тогда всё нормально, - ответил папаша прямо противоположно тому, что было написано у него на лице.
-Эй вы там! – крикнула Элейна.
-На том берегу.. – хихикнула Марго.
-Мы вас ждём! – безаппеляционно заявила малышка, - Братия! Герои этой.. как её.. расы!
Поверхность зеркала покрылась рябью. Сначала показалось одно лицо, потом другое.. Через две минуты пять рож внимательно изучали Элейну. Наконец одна из рож сказала «Ня!», а другая заявила:
-Уберите второе зеркало.
Эдви с сомнением посмотрел на девочек. Те пожали плечами.
-Чего ж тут непонятного! – возмутились из зеркала, - Мы не хотим создавать себе новые отражения, так что отодвигайте зеркало. Не волнуйтесь, в потусторонний мир мы вас не затащим, ибо пришли по делу.
Эдвард с опаской отодвинул причину возмущения Братии и на всякий случай взял дочь на руки.
-Ну что вы дрожите, будто мы изверги какие-то, - улыбнулась девушка, которая вышла из зеркала первая.
-Мы такие же люди, как и вы, - поддержала её вторая.
-Так что невежливо пялиться на нас так, как будто мы вас сейчас сожрём, - заявила третья.
-Пилять! – сообщила четвёртая, спотыкаясь об, с позволения сказать, порог зеркала.
-Какие вкусненькие детки! – хищно облизнулся вышедший за ней парень и тут же скис под четырьмя взглядами – Та пошутил я, просто кушать хочется.
-А у меня ириски есть! Хотите? – храбро предложила Элейна.
-Ня! – заявила одна.
-Ня? – усомнилась другая.
-Воистину ня! – уверенно сообщила третья.
В общем, когда общий бардак был устранён, ребята представлены девочкам, братию напоили кавой и накормили маленькими печешками, с которых, по их собственному выражению, «каваило», Эдви наконец-то перешёл к делу.
-Как вы понимаете, мы вас вызвали не просто так..
-Ну да, если б просто так, то никакое зеркало вам бы не помогло – мы ценим своё время, - заржали Герои.
-Стоп.. А вы, случайно, не в курсе всего, что здесь происходит?
-В курсе! – дружно заявили ребята.
-Я ыдиот, - печально заявил Эдвард, - Сижу и думаю, как бы половчее ввести вас в курс дела.
-Не расстраивайся, - успокаивающе проговорил Веталь, - Твой прапрапрапрадед тоже особой сообразительностью не отличался..
Когда девочки уже распрощались с надеждой услышать что-либо по делу, Багира заявила:
-Ладно, рассиживаться некогда. В общем дело обстоит так: в нашем подлинном мире обнаружились некоторые..
-Умные люди, - подсказала Эльха.
-Доо.. В общем, кое-кому было мало своего могущества, и они решили почистить ближайшее отражение Земли от отражений. Вышли на связь, поздравили с открытием, всё как полагается.. Ввели особые тесты и назначили перепуганных умников на роль судей при условии: вам – слава, как «санитарам мира», нам – сила отражений. Весьма полезная штука, кстати. Только вот идущая вразрез с понятиями нашего мира о чести, благородстве и всей прочей очень нужной атмосферы. К счастью, мы это обнаружили раньше, чем у вас скосило пол планеты, убрали этих амбициозных господ, и теперь остались мелочи – навести порядок в вашем мире.
-А разве отражения можно вернуть? – с замирающим сердцем спросила Алиса.
-Нет, - сказала Тиша, внимательно посмотрев на неё, - И тех, кто по ошибке был уничтожен как отражение, тоже нельзя вернуть. Разница только в том, что подлинники перекочевали на нашу Землю.
-Именно поэтому мы и хотели предложить вам пойти с нами, - вмешалась Ведена, - Здесь ловить вам уже нечего, а там вы будете как дома. Марго, твой брат тоже у нас, и, кстати, с нетерпением вас ждёт.
«Соглашайся, - зашуршали отражения в голове Алисы, - Тебе крупно повезло».
-Стойте, - сказала она, - А в чём разница этого мира и вашего? Только в людях?
Все пятеро улыбнулись. Ведена взяла со стола кувшин с водой и поставила напротив зеркала.
-Что ты видишь в зеркале? – спросила она Алису.
-Кувшин с водой, - неуверенно ответила та.
Ведьма протянула руку, на глазах ошеломлённых подруг взяла из зеркала кувшин и перевернула его. Кувшин был пуст.
-Так и ваш мир, - объяснила девушка, - Он отражает только внешнюю оболочку подлинника. Под ней – всё, что вы давно искали, но стеснялись подумать, что такое возможно. Каждый находит в этом мире то, что ему нужно.
Марго и Алиса переглянулись. Кажется, вопрос отпадал.
-Ну вот и чудно, - заявила Эльха, - Веда с Тишей проводят вас в наш мир, а мы тем временем займёмся вашим.
-То есть займётесь? – не поняли девочки.
-Корректировка памяти, уборка улиц.. – объяснил Веталь.
-А мы? – спросил Эдвард.
-А вы.. – Баги внимательно посмотрела на потомков чайника, - А вам следует остаться. Этому миру нужен Мастер Хранитель Знаний. И Мастер Проводящий Между Мирами тоже.
-Ну что, идём? – спросила Тиша.
Зеркало зашевелилось. Марго, не долго думая, переступила порог и была такова. Да, никогда она не любила долго раздумывать.
-Буду ждать вас на той стороне, - сказала Ведена сестре и скрылась вслед за Марго.
-Прощайте, - обратилась Алиса к Эдварду, - Спасибо за всё, что вы для нас сделали. И ты прощай, - повернулась она к Элейне, - Слушайся папу и не забывай нас.
-Хорошо, - кажется, малышка была растрогана.
-Мы с Ведой ещё вернёмся помочь, - кивнула Тиша остальным и взяла Алису за руку, - Не стоит долго прощаться – это убивает решительность.
-Хорошо, - согласилась Алиса и.. шагнула в колышущуюся неизвестность.